老年人的抑郁症:有什么可以帮助?

根据美国疾病控制和预防中心的数据美国65岁及以上的老年人中,18.4%在2019年经历过抑郁症。女性患抑郁症的可能性也更大,她们比男性多活5年左右根据疾病预防控制中心的说法(80.5岁和75.1岁),这意味着他们在失去配偶后会有更多的时间独处。

抑郁症被认为在老年人中很常见,但临床抑郁症和衰老并不一定是密切相关的。研究中,比如美国退休人员协会(AARP)最近的一项研究他发现,大多数老年人对自己的生活很满意。

了解更多关于老年人抑郁症的信息,应该注意哪些迹象,如何治疗,以及如何支持面临心理健康挑战的老年人。

抑郁症是什么?

抑郁症是一种情绪障碍,会影响你的行为、感觉和思考方式。它对老年人和年轻人的影响可能不同。在老年人中,抑郁症往往与疾病和残疾有关,而且往往比年轻人持续更长时间。即便如此,抑郁也不是衰老的正常组成部分。

老年人经常被误诊,因此可能会因为抑郁症而得不到治疗。他们的症状似乎只是对疾病、药物或其他生活变化的反应。或者,老年人自己可能没有认真对待他们的症状。抑郁症很严重,但可以治疗。

老年人可能会经历几种类型的抑郁症,根据美国国立卫生研究院的调查,包括:

  • 抑郁症-这种疾病可能与其他疾病有关,比如心脏病或多发性硬化症。
  • 重度抑郁症-在这种疾病中,症状会持续两周或更长时间,并会影响患者完成日常工作的能力。
  • 持续的抑郁症-这种疾病,也称为心境恶劣症,可以持续两年以上,但患者可能仍能完成日常工作。
  • 季节性情绪失调-这种疾病也被称为SAD,其特征是在冬季自然光较少的时候出现抑郁症状。这种抑郁通常在春季和夏季缓解。了解更多关于老年人季节性情绪失调的信息。
  • 物质/ medication-induced抑郁症-这种障碍与物质的使用有关,比如酒精或止痛药。

老年人的抑郁迹象

患有抑郁症的老年人可能会感到悲伤或悲伤,或者可能有其他不太明显的症状。他们报告的可能是缺乏情绪,而不是抑郁情绪。

根据疾病预防控制中心的说法国家卫生研究院,抑郁的症状可能包括:

  • 焦虑、“空虚”或悲伤的情绪
  • 精力下降或疲劳
  • 难以集中注意力、做决定或记忆
  • 清晨醒来,过度睡眠或失眠
  • 吃得比平时多或少
  • 内疚、无助、绝望或无价值的感觉
  • 烦躁,不安或坐着不动的烦恼
  • 对喜欢的活动或爱好失去兴趣
  • 移动或说话更慢
  • 持续的疼痛、痉挛、消化问题或头痛
  • 死亡或自杀的想法,或自杀企图

其中一些症状可能由老年人常见的其他慢性疾病引发,如阿尔茨海默病、关节炎、癌症、心脏病和帕金森病。

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老年人如何治疗抑郁症

重要的是要认识到,抑郁症是可以治疗的,只要症状出现。

医生首先会排除可能导致抑郁症的医疗条件或药物,然后根据需要进行调整。如果没有发现疾病,可将患者转介给精神卫生专业人员进行进一步治疗。

抑郁症的治疗通常包括:

  • 心理咨询或心理治疗-这些方法可以帮助一个人识别和改变令人不安的行为、情绪和想法。
  • 药物-这些可以平衡影响情绪的荷尔蒙,比如血清素。有许多不同类型的抗抑郁药物可用。

在很多情况下,抑郁是无法预防的,但你可以采取一些措施来帮助你的心理健康。其中包括:

  • 积极锻炼身体。
  • 不要孤立自己,让别人来帮助你。
  • 健康、均衡的饮食。
  • 让自己了解抑郁症。
  • 每晚保证7-9小时的睡眠。
  • 参加你喜欢的活动。
  • 推迟重要决定。
  • 为自己设定现实的目标。
  • 与朋友和家人保持联系。
  • 要明白你的心情会逐渐好转,而不是一蹴而就。

如何支持患有抑郁症的老年人

患有抑郁症的老年人需要朋友和家人的支持。鼓励他们去看医生或心理健康专家是很重要的。

你也可以通过提供情感支持来帮助抑郁症患者。耐心和同情地倾听。老年人并不指望你“解决”他们的处境,但他们确实希望被倾听。

在其他方面,可以帮助他们度过这一时期:

  • 帮助他们坚持自己的治疗计划,比如设置提醒服药。
  • 邀请他们出去散步、郊游和其他活动。
  • 确保他们有交通工具去预约治疗。
  • 总是记下关于自杀的评论,并向医生或治疗师报告。
  • 给予他们支持、理解、耐心和鼓励。
  • 提醒他们,经过时间和治疗,抑郁会消失。

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